Avant la 37e semaine, les bébés sont dits prématurés. Mais leur cas est différent d'un enfant à un autre. En hausse depuis 1995, ce chiffre est expliqué par l'augmentation du nombre de grossesses multiples et l'âge de plus en plus tardif de la mère. Parallèlement, les femmes enceintes sont de plus en plus suivis et la médicalisation est accrue. Si la vie du bébé ou celle de la mère est mise en jeu, les médecins décident souvent de faire accoucher plus tôt la jeune mère. Heureusement, le taux de mortalité des prématurés est en baisse régulière.