Le commissaire européen à l’Emploi et aux Affaires Sociales, Vladimir Spidla souhaite augmenter la durée du congé maternité dans l’Union européenne, le faisant passer de 14 à 18 semaines. Un projet de directive sera présenté en ce sens le 8 octobre.L'idée serait aussi de maintenir le paiement du salaire plein pendant toute la période de congé maternité.

La directive en vigueur dans l'Europe date de 1992, et institue une pause de 14 semaines, dont deux obligatoires, réparties avant ou après la naissance. Elle prévoit également "le maintien d’une rémunération et/ou le bénéfice d’une prestation adéquate". En France, au minimum, le congé maternité a une durée totale de 16 semaines. Mais, il peut être plus long, jusqu'à 26 semaines, selon le nombre d’enfants.