Les femmes qui ont accouché en France en 2009 avaient 30 ans en moyenne, contre moins de 29,9 ans en 2008. C'est la première fois depuis un siècle que ce seuil de 30 ans est atteint en France. Depuis 1977, l'âge de la maternité n'a cessé de progresser. Le report des maternités est associé à l'allongement de la durée des études, à la progression de l'emploi féminin et le choix des jeunes femmes de ne'avoir un enfant qu'une fois installées dans la vie.

La diffusion de la contraception a contribué aussi à ce retard en réduisant les grossesses non désirées. Si cet âge continue d'augmenter, il est peu probable qu'il dépasse 35 ans dans la mesure où l'horloge biologique des femmes ne se décale pas dans le temps.